Emlékezzünk Homer Nealre, a tudomány és az oktatás „szelíd óriására”

Homer A. Neal, a nagy energiájú fizika és a felsőoktatás egész életen át tartó vezetője, május 23-án 75 éves korában elhunyt a michiganbeli Ann Arborban. Ő volt Samuel A. Goudsmit tisztelt egyetemi professzora a Fizika Egyetemen. Michigan, a Smithsonian Intézet regentje, az Afro-amerikai történelem és kultúra Nemzeti Múzeumának tanácsos tagja és a Lounsbery Alapítvány igazgatója. Neal számos jelentős tudományos eredményhez hozzájárult - ideértve a 2012-es Higgs-bozon felfedezését is -, és kiemelkedő szereplő volt a tudománypolitikai közösségben, elősegítve a tudományos, technológiai, mérnöki és matematikai (STEM) oktatás kialakítását az 1980-as évek óta.

A Kentucky-ban, Franklinben született Neal fiatalon kezdte érdeklődését a tudomány iránt, 15 éves korában kezdte el az indiai egyetemen főiskolai tanulmányait. 1961-ben kitüntetéssel fizikai diplomát szerzett fizika területén, majd Ph. D. Neal, tudományos képességein túl, figyelemre méltó tehetséggel rendelkezik az adminisztráció iránt - egy kolléga „rendkívül ügyes politikusnak” nevezte -, és gyorsan áttért az akadémiai körökbe, és dékáni posztot vállalt. Kutatás és diplomás fejlesztés az Indianai Egyetemen 1976-ban. 1981-ben elhagyta Indiant, hogy a Stony Brook Egyetemen tudományos ügyekért és Provostért felelős alelnök legyen. 1987-ben visszatért a Michigan-i Egyetemre, hogy fizikai tanszékük elnökeként működjön, ezt a posztot 1993-ig tartotta, és karrierje hátralévő részében Michiganben maradt. 1996-ban az egyetem ideiglenes elnöke volt. Ezen idő alatt Neal számos hallgató és oktató tanácsadása volt, ideértve a késő Marjorie Corcocan - a Rice Egyetemen régóta részecskefizikus - dolgozatának felügyeletét, 1977-ben Indianában.

Neal vezető szerepet játszott a D0 kísérletben, amely egy közel 100 egyetem több mint ezer tudósából álló nemzetközi együttműködés, az Energiaügyi Minisztérium Fermilabjának, egy Chicagoon kívüli nagy részecskegyorsítónak a kifutására. Kutatócsoportja segítette a kísérlet detektorának megtervezését, valamint az ütközési adatok kezelését és elemzését, ami 1995-ben fedezte fel a felső kvarkot - egy „elemi” részecskét, amely más anyag építőelemeként szolgál. a Michigan Egyetem ATLAS csoportjának vezetője 2000 és 2015 között. A csoport részt vett az Nukleáris Kutatás Európai Szervezetének (CERN) ATLAS kísérletében, amely a világ legnagyobb részecskegyorsítóját, a nagy hadron-ütközőt (LHC), Genfben, Svájcban tartja. Az ATLAS kísérlet felelős volt a Higgs-bozon 2012-ben történő felfedezéséért, amely egy olyan feat, amely éppen egy évvel később, 2013-ban érte el a Nobel-díjat, és amelyet a két tudósnak ítéltek meg, akik előre jelezték a részecske létezését.

Neal vezetése messze túlmutat a nagy energiájú fizikán. 1980-ban kinevezték az Országos Tudományos Testületbe (NSB) - a Nemzeti Tudományos Alapítvány (NSF) független tanácsadó testületébe -, ahol 1986-ig szolgált. Neal az NSB STEM oktatás első munkacsoportjának elnöke volt, részben válaszként. a Reagan kormányának arra irányuló erőfeszítéseire, hogy eltávolítsa az oktatási programokat az NSF-ből. A tanulmány széles körben elterjedt jelentést eredményezett, amelyet „The Neal Report” néven hívtak; szakpolitikai ajánlásokat fogalmazott meg az NSF-nek, figyelembe véve az Egyesült Államokban a középiskolai STEM oktatás egészségével kapcsolatos fokozódó aggodalmakat. A jelentés ösztönözte az egyetemi hallgatók kutatási tapasztalatainak programját (REU) és a kutatói tapasztalatok tanárok programját (RET), amelyek biztosítják valós kutatási tapasztalatok nyáron. Mindkét program ma továbbra is rendkívül aktív az ország egyetemein és laboratóriumaiban, ideértve a Neal által kipróbált REER programot a CERN-ben, amely az egyetemi hallgatók számára az egyetlen hivatalos csatorna a LHC kutatásának folytatására.

Az NSB-ben töltött ideje után Neal folytatta közszolgálatát, kiemelkedő „polgártudósként” és látható, befolyásos szereplővé válva a szélesebb tudományos politikai közösségben. Tagja volt a Nemzeti Kutatási Tanács Fizika és Csillagászat Testületének, hosszú ideje a Ford Motor Company igazgatósági tagja volt, az American Physical Society (APS) Közszolgálati Testületén pedig 2016-ban lett az elnöke. A „Bele Sputnik: Az Egyesült Államok tudományos politikája a 21. században” című társszerzője, amely nélkülözhetetlen forrás a hallgatók és oktatók számára, akik érdeklődnek az amerikai tudománypolitikai rendszer története, felépítése és jelenlegi kihívásai iránt.

Tobin Smith, az Amerikai Egyetemek Szövetségének politikai alelnöke, aki a „Sputnikon túl” társszerzője megjegyezte, hogy Neal „tökéletes bizonyítéka annak, hogy egy egyén hogyan segíthet formálni és befolyásolni a nemzeti kérdésekkel kapcsolatos vitákat és megbeszéléseket. jelentőségű.” Neált nemcsak tudásának és tudományos eredményeinek széles körével emlékezik meg, hanem kedves szellemével és tartós hozzájárulásával az USA STEM oktatásának fejlesztéséhez.

A Baker Intézet Tudományos és Technológiai Politikai Programjának munkatársai hozzájárultak ehhez a bloghoz.